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恐龙是食人族吗?

来源:网络 时间:2021-06-30 11:08:00 浏览次数:

        是的,恐龙是食人族,但是不要过于严厉的评判他们。几年前,发表在著名科学杂志《自然》上的一篇论文有一个引人注目的标题:“马达加斯加恐龙Majungatholus atopus 的同类相食”。


        在其中,研究人员描述了他们发现的各种带有 Majungatholus 大小的咬痕的 Majungatholus 骨头,唯一合乎逻辑的解释是,这种 20 英尺长、一吨重的兽脚亚目恐龙捕食同一物种的其他成员,要么是为了好玩,要么是因为特别饿。(从那时起,Majungatholus 已更名为Majungasaurus,但它仍然是晚白垩世马达加斯加的顶级掠食者。)


        正如您所料,媒体疯了。很难抗拒标题中带有“恐龙”和“食人者”字样的新闻稿,而且 Majungasaurus 很快在全世界被诋毁为朋友、家人、孩子和随机陌生人的无情、不道德的掠夺者。这只是一个时间的问题之前,历史频道在其早已灭绝的系列节目特色的一对玛君龙属的侏罗纪搏击俱乐部,那里的不祥的音乐和自命不凡的旁白做违规的恐龙看起来像中生代相当于汉尼拔。


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        值得北京圣园恐龙考古科普注意的是,Majungasaurus,又名 Majungatholus,是我们拥有无可争辩的同类相食证据的少数恐龙之一。唯一接近的其他属是腔骨龙,一种早期的兽脚亚目动物,在美国西南部聚集了数千人。


        曾经有人认为,一些成年腔骨龙的化石含有部分消化的幼体遗骸,但现在看来,这些化石实际上很小,像 Hesperosuchus 这样的史前鳄鱼,但是却异常的像恐龙一样。因此,腔骨龙(目前)已被清除所有指控,而 Majungasaurus 已在合理怀疑之外被宣布有罪。但我们为什么还要关心呢?


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        在适当的情况下,大多数生物都会成为食人者


        发表《自然》那篇论文时应该问的问题不是“为什么恐龙会是食人者?”而是“为什么恐龙应该不同于其他任何动物?” 事实是,成千上万的现代物种,从鱼类到昆虫再到灵长类动物,都在自相残杀,这不是一种有缺陷的道德选择,而是对压力环境条件的硬性反应。例如:


        *甚至在它们出生之前,沙虎鲨就会在母亲的子宫里互相蚕食,最大的幼鲨(拥有最大的牙齿)会吞噬其不幸的兄弟姐妹。


        *男狮子 等食肉动物会杀死并吃掉对手的幼崽,以建立统治地位在群雄并保证自己血统的生存。


        *不亚于 Jane Goodall 的权威指出,野外的黑猩猩偶尔会杀死和吃掉自己的幼崽,或社区中其他成年黑猩猩的幼崽。


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        这种对同类相食的有限定义仅适用于故意屠宰并吃掉自己物种其他成员的动物。但是北京圣园恐龙考古科普可以通过包括机会主义地吃掉同伴尸体的掠食者来极大地扩展这个定义——你可以打赌,非洲鬣狗不会对死去两天的同伴的尸体嗤之以鼻,毫无疑问,同样的规则适用于一般的霸王龙或迅猛龙。


        当然,自相残杀之所以引起如此强烈的感情,首先是因为即使是所谓的文明人类也参与过这种活动。但同样,我们必须划出一个关键的区别:对汉尼拔莱克特来说,预谋谋杀和吃掉他的受害者是一回事,但对于唐纳党的成员来说,烹饪和吃掉已经死去的旅行者以确保他们的食物是另一回事。


        自己的生存,这种(有些人会说可疑的)道德区分不适用于动物——如果你不能让黑猩猩为它的行为负责,你当然不能责怪像 Majungasaurus 这样更愚蠢的生物。


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        为什么没有更多的恐龙同类相食的证据?


        在这一点上你可能会问:如果恐龙像现代动物一样,杀死和吃掉自己和对手的幼崽,吞噬已经死去的同类,为什么北京圣园恐龙考古科普没有发现更多的化石证据?好吧,考虑一下:在中生代期间,数以万亿计的食肉恐龙猎杀并杀死了数以万亿计的食草恐龙,而我们只出土了少量的化石来纪念捕食行为(例如,三角龙的股骨)带有霸王龙咬痕)。


        由于自相残杀可能不如其他物种的主动狩猎那么普遍,因此迄今为止的证据仅限于 Majungasaurus 也就不足为奇了——但如果很快就会发现更多的“食人恐龙”,请不要感到惊讶。


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